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搜狐20年,张朝阳的失败与伟大

时间:2018-02-26     【转载】   来自:凤凰网科技

凤凰网科技 贺树龙

 

搜狐20岁了。

张朝阳先是召开了一个媒体沟通会,“庆祝搜狐还活着”,并回忆了搜狐跌宕起伏的20年历史。然后又带着员工在奥森公园跑步20公里,“意味着重新出发”。

1995年,31岁的麻省理工学院物理学博士张朝阳决定回到国内,拥抱互联网在中国的机会。辗转拿到风险投资后,成立了爱特信公司。1998年,爱特信开始效仿雅虎做门户网站,取名搜狐。

张朝阳说:“搜狐的历史也是中国互联网的半部历史。”这一点都不吹牛。搜狐和网易、新浪一起开创了中国互联网的门户时代,而张朝阳是那个时代最耀眼的明星和布道者,他曾招募过还在硅谷打工的李彦宏(未果)、拒绝过前来求职的马云,连马化腾都是听了张朝阳的演讲激动不已、回去做了QQ的前身OICQ。

门户之后,搜狐也在搜索、游戏等时代做了布局,旗下的搜狗、畅游都已是美国上市公司;视频时代,搜狐视频一度凭借美剧和自制剧独树一帜;微博时代,搜狐微博和新浪微博曾经打过一仗;新媒体时代,搜狐是门户里面最早的改革者,最先拥抱了自媒体和算法推荐。

搜狐还被称作是中国互联网的“黄埔军校”。从搜狐离开的古永锵创立了优酷、龚宇创立了爱奇艺、李善友创立了酷6网、陈一舟创立了人人网、周云帆创立了空中网、李学凌创立了欢聚时代(YY)……

张朝阳一向以大佬自居,去年乌镇互联网大会有记者提到马云拍电影,张朝阳回怼:我才是人格IP化的鼻祖,马云玩的都是我以前的套路。

他确实有骄傲的资本。

但不能天天只吃老本。

曾经的三大门户,如今搜狐最惨。

先说公司市值。截至上周五,网易市值411亿美元,新浪市值87亿美元,搜狐市值13亿美元,网易是搜狐的31倍、新浪是搜狐的6倍。而当年张朝阳的小弟们,阿里巴巴市值4950亿美元,腾讯市值5505亿美元,分别是搜狐的380倍、423倍。

再说赚钱能力。搜狐2017年营收18.6亿美元,净亏损4.7亿美元;网易2017年营收83亿美元,净利润16亿美元;新浪2017年营收15.8亿美元,净利润1.5亿美元。阿里巴巴、腾讯就不比了,不在一个量级。单看三大门户,网易赚大钱,新浪赚小钱,搜狐亏大钱。

亏钱不可怕,亚马逊、京东还曾年年巨亏呢,可怕的是别人认为你没有未来。

过去几年,张朝阳每隔一段时间都要出来喊两嗓子——搜狐被美国资本市场严重低估了。确实被低估了,你看搜狐2017年财报,账上有13.6亿美元的现金和等价物,持有的畅游股份(68.5%)和搜狗股份(33.4%)按市值算都值22亿美元,但搜狐自己的市值才13亿美元!

怪不得张朝阳要自己拿6亿美元搞私有化。

问题是:搜狐为何没能赢得投资者的信心?

沃伦·巴菲特说:买入一个公司,要预测它未来十年的状况;彼得·蒂尔说:好公司要追求垄断,竞争是留给失败者的。

搜狐的问题在于:它的业务布局前瞻性不够,且都处于跟随者地位。

百度的核心是搜索,未来是AI、无人车、信息流;阿里的核心是电商,未来是新零售、金融、物流、文娱、云计算;腾讯的核心是社交和游戏,未来是用基础设施、流量和资本连接一切;网易的核心是游戏,未来还有考拉、严选这样的电商业务;新浪,靠微博在活着。这些公司,都做到了一个或几个领域的第一名,而且新业务也在高速成长。

搜狐现在有四大业务,分别是游戏(畅游)、搜索(搜狗)、视频(搜狐视频)、信息流(搜狐新闻),我们通过搜狐2017年财报看看这几大业务的真实情况究竟如何。

先说游戏。2017年搜狐网络游戏营收4.5亿美金,同比增长14%。表面看还不错,增长的主要原因是搜狐在2017年Q2推出了《天龙八部》的手游版。但这针兴奋剂没打多久,Q4的游戏收入与Q3相比下降了17%,来年倘若没有新的支柱产品,搜狐游戏业务的走势可想而知。

畅游当年在游戏市场上十分风光,但在移动时代彻底迷失。畅游已经很多年没有家喻户晓的产品了,网易有《阴阳师》、《荒野行动》,腾讯有《王者荣耀》、《绝地求生》,畅游到今天还在吃《天龙八部》的老本,想不掉队都难。

再说搜索。2017年搜狐搜索业务营收8.01亿美元,同比增长34%,支撑起了搜狐近一半的营收,表现相当不错。搜狗于2017年11月9日正式登陆纽交所,是继百度之后中国第二家以搜索为主营业务的上市公司。在上市文件中,搜狗自称搜索市场占有率为17.8%,不过其2017年收入仅为百度的7%。

这就是市场的残酷之处。强者愈强、弱者愈弱的马太效应,在互联网行业处处适用。王小川是个人才,但老二搜狗想要追赶老大百度实在太过艰难,何况百度也在移动时代面临着被各种垂直应用颠覆的挑战。搜狗试图用AI俘获未来,也确实投入了巨额的研发费用,但AI这场仗,巨头们谁都输不起。不管怎样,搜狗仍然是搜狐最大的希冀,不过不要忘了,搜狗现在的第一大股东是腾讯,未来能不能继续给搜狐充门面还很难讲。

最后说说视频和信息流。2017年搜狐品牌广告收入为3.14亿美元,同比下降30%。太惨了!原因是视频和房地产广告收入大幅下降。网易同期的广告收入为3.7亿美元,新浪同期的门户广告收入(不包括微博)经推测也在3亿美元以上,不过请注意,这两家都没有类似搜狐视频之类的业务。对比一下视频领域的巨头,爱奇艺2016年营收就高达16亿美元。搜狐视频+搜狐新闻的表现实在是太差了。

遥想当年的搜狐视频,靠引进美剧和原创内容一度十分亮眼。引进的《生活大爆炸》、《纸牌屋》,和自制的《屌丝男士》让搜狐视频大放异彩。但引进随后遭遇监管、自制后继乏力,搜狐视频渐渐淡出了舞台。反观同行,爱奇艺背后站着百度,优酷土豆背后站着阿里,腾讯视频也财大气粗,这三家把视频行业变成了一个屌丝玩不起的行业,巨大的带宽成本和版权成本面前,搜狐视频已经没有筹码可以继续玩。所以,尽管张朝阳喊出了搜狐视频2019年盈利的口号,但在微不足道的收入面前,盈利的意义大打折扣。

张朝阳喊了很多年门户改革、再造门户,率先提出要拥抱自媒体和智能推荐。但理想丰满、现实骨感,搜狐门户的多次动荡让这块业务人才流失十分严重、元气大伤。2012年张朝阳曾拒绝投资张一鸣,如今今日头条一年赚的钱是搜狐门户的好几倍。

总结:游戏、搜索、视频、门户四大业务,没有一个有绝对优势,市场可能不低估搜狐吗?

搜狐掉队已经是不争的事实,搜狐的未来也在一片迷雾之中,张朝阳需要想明白的是:这家企业的哪些方面出了问题?

忽视技术。张朝阳说,因为搜狐不重视技术,所以很有潜力的Chinaren没有发展好。今天的搜狐,除了王小川带领的搜狗之外,你能说它的技术很好吗?

战略失误。张朝阳说,搜狐当初放弃了搜索引擎,把流量拱手让给百度,后来才通过搜狗去奋起直追。张朝阳错过的机会还有电商和社交,电商根本没有布局,社交则自称被“微博和微信左右扇了两个耳光”。

执行不力。事实上,很多时候搜狐选定的方向是正确的,比如当年和新浪微博的正面对抗,比如率先意识到危机、进行门户改革,但等战略到了执行阶段,张朝阳似乎并不是那个能把事情做到极致的人。

人才流失。说好听了叫黄埔军校,说难听了就是留不住人。从搜狐出来那么多精英,都说“查尔斯是好人”,但为何都不愿意和他并肩作战到底呢?当然,每个人都有自己的选择自由,但搜狐需要反思公司人才和管理体系的问题所在。

文化散漫。大家都说,这两年“好人张朝阳变狠了”。变狠是好事,没有刚强有力的文化,哪会有刚强有力的产品?

当然,说到底,搜狐所有的问题都是张朝阳个人的问题。张朝阳是个好人,他不必成为马云、马化腾、李彦宏,他可以做他自己,但要想带领搜狐复兴,他需要做出巨大的蜕变。

搜狐20年,张朝阳“庆祝搜狐还活着”,他说,人工智能、大数据都可能是搜狐未来重新崛起的机会。

不知道他会不会入局区块链,不知道他还有没有当年的创业热情,不知道他何时才能像承诺的一样——“重回舞台中央”。

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