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迟到的《留学美国报告》

上海远东出版社新书《留学美国报告》出版,电脑排版63万字,572页,可谓一部有份量有内容的皇皇巨著。

作者为王宝玉,并非名人学者。细看其履历,却也非等闲之辈。作者2004年考入北京体育大学运动心理学系。大学本科四年的学习生活中,在作家母亲的鼓励下,每两周与母亲通一封信。在18岁到22岁的四年中,除了学习专业课以外,疯狂的阅读各种社科书籍,国家图书馆、中关村图书大厦是他最常去的地方。他把自己的学习、生活体验、人生感悟、失败与惶惑都写在给母亲的信中。身为作家的母亲,敏锐地发现儿子信中的阅读价值,便寻求出版。商务印书馆慧眼识珠,于2013年将作者四年书信以《家书里的大学》出版。当时出版商、新华书店将该书定位:当代大学生必读书。

商务印书馆在《今日头条》的《大家的大学故事,就在这8本书中,反思大学特别策划》中,百年商务出版的有关大学大家故事的8本书中,就有作者的《家书里的大学》,排在第四位。第三位是《徐志摩与剑桥大学》。初露锋芒的二十岁年轻人当时已经有了不容小觑的实力。本科毕业后,作者被保送至北京大学心理学读研。2011年研究生毕业后,作者去美国新墨西哥州立大学攻读心理学博士学位。

临行前,母亲鼓励他,继续写信,经历也是财富。留学的经历更是财富。到学校后第一封信,他写了六千字。当时还是心理学博士候选人的作者,热情洋溢地拥抱新生活,却又冷静理智地观察新环境。读书,阅读各种社科书籍,使年轻的作者身上少了几分年轻人的天真,提早有了学者的客观和审视。前两年的博士学习阶段可以说是顺畅的、成功的,虽然也曾经夹杂着困难和阻碍。两年后,作者顺利通过综合考试。读博第一阶段取得胜利。

两年的书信摆在资深出版人张明帅和商务印书馆资深编辑田文祝先生面前,被他们深深喜欢,他们被作者年轻却深邃的思想、热情却老到的文字征服,决定予以出版。2017年,《家书里的美国》由商务印书馆出版。

爱才心切的张明帅先生本来希望继续出版,因为田文祝先生另有高就,合作因此搁浅。

作者的读博之路也急转直下,愈发艰难,甚至面临夭折之变。读博如坐过山车,可能直冲云霄,收获知识与文凭,社会认可。也可能一降到底,两手空空,无功而返……这是许多在美国读博的年轻人都有过的心路历程。

作者把自己所生活的地方作为自己考察美国社会美国文化的地方,在社会学上叫“田野考察”。在融入美国之时,与美国的各个领域各个阶层的人士交往……法官、宗教人士、学者名流、普通百姓、各国留学生等等。

也因此,《留学美国报告》包括三方面内容,真实的读博之路、中国留学生的生存状态、美国文化。

中国学生的留学之路起于1911年,八国联军与清朝政府的战争中,清政府战败,签订了《辛丑条约》。美国及一些国家利用清政府的战争赔款资助中国学生去西方留学,第一次招考是1909年8月,录取47名。从此,在百余年的历史中,中国有无数的人走上留学之路。(虽然与整体中国人相比,数字依然寥寥,却是无数年轻人追逐的梦想,甚至也是一些家族一代一代的期望。)中国的近代建设中,几乎所有的行业都有他们的身影。遗憾的是,百年多来,或许是留学生们受学业、生活之累,无暇注视自己与社会,或许是其他各种原因,鲜有全面、深入、详实地记录留学生活与美国社会的文字。使我们对留学生活可谓雾里看花,花非花、雾非雾。从这个角度看,《留学美国报告》是一部早就应该有的书籍,却迟到在21世纪的二十年代终于写成。这份重要民间史的记录历史性地落在作者肩头,作者持之以恒的坚持书写填补了这份空白。

《留学美国报告》在今天出版,与留学生活的经济条件和生存环境的改变有重要关系。八十年代,曾有过澎湃激昂的留学潮。但那时的留学生,因为经济的原因,生活环境比较逼仄。我们听到的大多是为了生存,需要自己打工挣学费,在饭店打工,刷盘子、端盘子、做各种小工,是从大洋彼岸传来的主要信息。21世纪的留学已然不同,我们国家的经济飞速发展,很多家庭有能力供孩子专心学习,打工挣学费已经不是留学生的生存状况。相对宽松的经济状况,使作者能够在读书中思考,在生活中叩问,才有这本《留学美国报告》。

《留学美国报告》在此时出版,也是文化知识的积累所致。民国时期,曾经出现一批学贯中西的大师级人物。众所周知的原因,很久的时间里,大师再难觅踪影,学识的缺乏是重要原因。尤其文革后的一代学人,是有先天缺陷的。与现代科学技术的多年隔阂,不是一朝一夕能改变的。八零后一代是我们最没有受到其它影响,步入正常学习正常成长的一代人。近些年来,在理工科方面已经出现八零后,少数九零后的爆发式科学家梯队的出现。在社科方面却仍然较少,社会科学需要更多的学术积累,需要更多的文化雨露。《留学美国报告》是社科学者向社会交上的一份答卷。正如责任编辑徐婧华所说:本书可令读者获得第一手的关于留学和跨文化交流方面的经验点拨和生存智慧。对留学生群体适应国外文化具有指导意义。作者王宝玉以其深厚的学养,敏锐的观察和理性的思考,将现象背后的原因剖析清楚。而留学遇到的各种学习和生活方面的难题,更有直接答案可以解决。

实用性是一方面。更有另一方面,作者在心理学博士毕业后,又在该校读了一个政治学硕士。加之平时阅读的社会学、历史等等,作者在社会科学方面可谓饱读诗书。因此,一个人文学者对美国人、美国文化的观察与描述,是有其阅读价值的。因为年轻,有些观点不免稚嫩,却真诚而犀利。

对于读者来说,这是一份过去从未有过的阅读体验,是一份对于我们不了解的,却是我们应该知道的对世界的描述和认知。融入世界,是我们从来没有变过的宗旨。

相信这本书的出版,对于留学生,他们的家长,有留学想法的学生,对美国有深层次了解愿望的人,都是一次不应错过的阅读。